A vasgyáros: Rebecca Webb Lukens (1794–1854)

Olvasási idő
2perc
Eddig olvastam

A vasgyáros: Rebecca Webb Lukens (1794–1854)

november 12, 2011 - 17:27

Rebecca Webb Lukens

Martha és Isaac Pennock lánya, Rebecca 1794. január 6-án született. Isaac komoly földbirtok örököse volt, de felismerte, hogy a független Egyesült Államok már nem lesz arra kényszerítve, hogy a tengerentúlról vásároljon, hanem megalapozhatja saját iparát, ezért létrehozta a Federal Slitting Mill vasművet, amely főleg kerekeket és abroncsokat gyártott.

A sokgyerekes kvéker családban nemcsak a fiúk neveltetésére fordítottak gondot. Rebecca apjától tanult meg írni, olvasni, számolni és lovagolni, majd 12 éves korában bentlakásos iskolába került. 16 éves korában rövid ideig otthon volt és segített kisebb testvérei nevelésében, majd kérésére apja a wilmingtoni női akadémiára íratta, ahol fő tárgyai a kémia és a francia nyelv voltak.

Rebecca megismerkedett Charles Lloyd Lukens orvossal, a két fiatal egymásba szeretett, 1813-ban összeházasodtak. Charles felhagyott orvosi praxisával és apósa gyárában kezdett dolgozni. Pennock – akárcsak előtte lányát – vejét is megtanította a szakma fogásaira. Az egykori orvos remekül boldogult, az ő javaslatára kezdtek el hengerelt vas-, majd acéllemezeket gyártani 1818-ben, először Amerikában. A Susquehanna folyón közlekedő első gőzhajót, a Codorus-t a már Brandywine Iron Works néven ismert gyárukban készült hengerelt acéllemezekből építették. Mikor 1824-ban Isaac Pennock meghalt, a gyárat lányára hagyta, aki férjével együtt sikeresen vitte tovább az üzletet. 1825-ben, 39 éves korában meghalt Charles Lukens is, halálos ágyán megígértette feleségével, hogy nem adja ki kezéből az üzem vezetését.

A 31 éves, negyedik gyerekével várandós fiatalasszonynak nem volt könnyű dolga. Anyja vitatta a gyárhoz való jogát, konkurensei is megpróbálták tönkretenni. Hiába. Rebeccát jogaihoz való bátor ragaszkodása, jó szimatú, merész üzleti döntései, kiváló minőségű termékei az iparosodó nemzet egyik jelentékeny személyiségévé tették. Naplójában írja:

Az udvarházat teljesen rendbehozattam, a munkások új, kényelmes házakat kaptak. Minden igényt kielégítő, de nem hivalkodó hengermű épült, és mivel kazánlemezeink a piacvezetők, annyi rendelésünk van, amennyit csak el tudunk vállalni.

Az amerikai gazdasági depresszió, az 1837-es pánik évekig sújtotta az országot. Rebecca is bezárni kényszerült a gyárat, de – másokkal ellentétben – nem bocsátotta el munkásait. Karbantartó, állagmegőrző munkát végeztek, vagy a birtokon dolgoztak, és amikor nem tudott készpénzben fizetni, akkor zöldségeket, tejet, húst kaptak.

A sikerrel átvészelt évek után a vasgyár újra talpra állt, termékei iránt egyre nagyobb volt a kereslet. Az 1840-es évek végére a gyár remekül prosperált, nem voltak adósságai, peres ügyei – Rebecca úgy érezte, elvégezte a dolgát. A vezetést két vejére bízta, visszavonult. 1854-ben, december 10-én, öt évvel később Rebecca Lukens meghalt.

Emlékére családja a gyárat Lukens Steel-nek nevezte el, ezen a néven működött egészen 1998-ig, amikor a Bethlehem Steel Company felvásárolta. 1994-ben, születésének kétszázadik évfordulóján Pennsylvania állam szenátusa január 6-át **Rebecca Lukens Day**-nek nevezte el.

 

 

 

5000 méterrel a föld felett: az első német női léghajós

március 31, 2017 - 22:29

Az 1788-ban született Wilhelmine Reichard első alkalommal férjével szállt fel, aki a német léghajózás pionírjai közé tartozott. Első önálló útja 1811. április 16-án volt, Berlinből indulva kb. 5000 méter magasba emelkedett és 33,5 km megtétele után Genshagenben ért földet. Ugyanabban az évben harmadik útja során átsodródott Svájcba és lezuhant, a balesetet csodával határos módon túlélte. Öt év szünet után – közben négy gyereket szült – Wilhelmine újra felszállt.

Nyomdász és postamester nőként a 18. században: Mary Katherine Goddard

április 22, 2017 - 01:25

Az első nyomdász, aki 1777-ben a Függetlenségi nyilatkozatot az összes aláíró nevével kiadta, és valószínűleg az első nő, aki postamesteri állást töltött be az Egyesült Államokban. 1762-ben, apja halála után anyjával Providencbe költöztek, ahol  fivére, William, egy nyomdát vezetett. Mary hamarosan beletanult a mesterségbe és önállóan dolgozott. Miután testvére adósságait hátrahagyva Philadelphiába költözött, Mary és anyja sikerrel vitték tovább a nyomdát, és 1766-ban elindították a Providence Gazette-t. Pár év múlva William után mentek Philadelphiába, ahol átvették tőle az ottani nyomdát.

Az ablaktörlőt is egy nő találta fel: Mary Anderson

február 17, 2017 - 21:35

Apja halála után anyjával és testvérével az alabamai Birminghambe költözött, ahol ingatlanfejlesztéssel kezdett foglalkozni. A város központjában 1893-ban épített Fairmont Apartments élete végéig  állandó, megbízható jövedelemforrása maradt. Kaliforniában 1898-tól szarvasmarha farmot és szőlőskertet működtetett sikerrel. Egy New Yorkban télen tett látogatása során feltűnt neki, hogy a villamos vezetőjének hányszor meg kellett állnia, hogy kívülről letörölgesse az ablakot. Hazatérése után kidolgozott egy szerkezetet, a belülről működtethető, mozgó gumilapát tisztára törölte az ablakot.

Estée Lauder amerikai üzletasszony (1906–2004)

szeptember 29, 2017 - 23:12

A Time magazin 1998-ban összeállította a XX. század húsz legbefolyásosabb vállalkozójának listáját. Az egyetlen nő közöttük Estée Lauder volt. New York Cityben született, magyar zsidó emigránsok leszármazottja. Apja vasáruboltjában tanulta meg a kereskedés alapjait, később vegyész nagybátyja szépségápolási cikkeket készítő laboratóriumában dolgozott. Egyik feladata a krémek kipróbálása és bemutatása volt, jó üzleti érzékével gyorsan megsokszorozta a forgalmat. 1946-ban  Estée Lauder Co. elnevezéssel  saját vállalkozást alapított. Az üzlet virágzott, sorra új termékeket dobott piacra.

Harriet Hubbard Ayer üzletasszony, újságíró (1849–1903)

december 09, 2011 - 08:21

Harriet Hubbard 1849. június 27-én születettt Chicagoban, jómódú családban. Apja korán meghalt, özvegye és gyerekei a hagyatékból kényelmesen tudtak élni. A beteges Harriettel kezdetben házitanítók foglalkoztak, majd tanulmányait a Sacred Heart katolikus zárdában fejezte be. 15 éves volt, amikor Herbert Copeland Ayer, egy gazdag vasgyáros fia megkérte anyjától a kezét.